猎物第10/23页

但是Ricky告诉我这个云已经持续了好几天。那只是没有意义。 “它在哪里获得权力?”

他叹了口气。 “我们用一个小的压电晶片制造了这些单元,以便从光子产生电流。这只是补充 - 我们将其作为事后补充添加 - 但他们似乎只是单独管理它。“

”因此这些单位是太阳能供电的,“我说。

“正确。”

“他的想法是什么?”

“五角大楼要求它。”

“和你内置电容?“

”是的。他们可以存储三个小时的费用。“

”好的,很好,“我说。现在我们到了某个地方。 “所以他们有足够的力量三个小时。晚上会发生什么?“

“晚上,他们可能在三个小时的黑暗之后失去了力量。”

“然后云层分崩离析?”

“是的。”

"并且各个单位都掉到了地上?“

”大概是,是的。“

”你不能控制它们吗?“

"我们可以,“瑞奇说,“如果我们能找到他们的话。我们每天晚上都出去看。但我们永远找不到它们。“

”你建立了标记?“

”是的,确定。每个单元在外壳中都有一个荧光模块。它们在紫外线下显示出蓝绿色。“

”所以你晚上出去寻找一片发蓝绿色的沙漠。“

”对。到目前为止,我们还没有找到它。“

那没有盟友让我感到惊讶。如果云层紧密坍塌,它将在沙漠地面上形成一个直径约6英寸的丛。那是一片大沙漠。他们很容易错过它,一夜又一夜。

但正如我想的那样,还有另一个方面没有意义。一旦云落到地面 - 一旦各个单位失去了电力 - 那么云就没有组织。它可能被风吹散,就像许多尘埃粒子一样,永远不会重新形成。但显然这没有发生。单位没有分散。相反,云日复一日地返回。那是为什么?

“我们认为,”瑞奇说,“它可能会在晚上隐藏。”

“隐藏?”

“是的。我们认为这是一些保护区,可能是一个悬垂,或一个洞地面,类似的东西。“

我指着云朝着我们旋转。 “你认为群体能够隐藏?”

“我认为它能够适应。事实上,我知道它是。“他叹了口气。 “无论如何,它不仅仅是一个群体,杰克。”

“有不止一个?”

“至少有三个。”也许更多,到现在为止。“

我感到一时的空白,一种困倦的灰色混乱,冲刷着我。我突然想不到,我无法把它放在一起。 “你在说什么?”

“我说它再现了,杰克,”他说。 “他妈的群体再现。”相机现在显示出尘埃云向我们旋转时的地平面视图。但正如我所看到的,我意识到它不是像尘埃魔鬼一样旋转。相反,粒子在一种蜿蜒的运动中以一种方式扭曲,然后另一种方式扭曲。

它们绝对是蜂拥而至。

“蜂拥而至”。这是某种社会性昆虫如蚂蚁或蜜蜂的行为的术语,当蜂巢移动到新的地点时,它就会蜂拥而至。一团蜜蜂将朝一个方向飞行,然后另一个方向飞行,在空中形成一条黑暗的河流。在继续前进之前,群体可能会停下来并且可能在一个小时内停留,也许是一夜之间。最终,蜜蜂在蜂巢的新地点定居,并停止蜂拥而至。

近年来,程序员编写的程序模仿了这种昆虫行为。群智能算法已成为计算机编程中的重要工具。给程序员,群体意味着一群计算机代理人通过分布式智能解决问题。群集成为组织代理人一起工作的流行方式。有专门的组织和会议专门致力于群体情报计划。最近它已成为一种默认解决方案 - 如果你无法编写任何更具创造性的代码,那么你就让你的代理人蜂拥而至。

但在我看来,我可以看到这种云在任何普通意义上都没有蜂拥而至。蜿蜒的来回运动似乎只是其运动的一部分。还有一种有节奏的扩张和收缩,一种脉搏,几乎像呼吸一样。而间歇性地,云似乎变薄了,并且越来越高,然后崩溃,变得更加蹲下。这些变化持续发生但是,是以重复的节奏 - 或者说是一系列叠加的节奏。 "该死,"瑞奇说。 “我没有看到其他人。我知道并不孤单。“他再次按下收音机。 "文斯?你看到其他人吗?“

”不,Ricky。“

”其他人在哪里?伙计们?跟我说话。“

无线电在整个设施里噼啪作响。 Bobby Lembeck:“Ricky,它一个人。”

“它不能孤单。”

Mae Chang:“Ricky,没有别的东西在那里注册。”

"只有一个群,Ricky。“那是大卫布鲁克斯。

“它不能孤单!”瑞奇握紧收音机,手指很白。他按下按钮。 "文斯?将PPI提高到七。“​​

”你确定吗?“

“做它。”

“好吧,好吧,如果你真的想 - ”

“只是跳过他妈的评论,然后去做!”

Ricky在谈论将建筑物内的正压力增加到每平方英寸7磅。所有清洁设施都保持正压力,以防止外部灰尘颗粒从任何泄漏进入;它们会被逃逸的空气吹向外面。但是一到两磅足以维持这一点。七磅的正压力很大。没有必要阻挡被动粒子。

但当然这些粒子并不是被动的。

当云层越来越近时,我看到云层旋转并起伏,我看到它的一部分偶尔会以一种方式捕捉到阳光。把它变成闪闪发光的彩虹色银色。然后是公司褪了,群又变黑了。那必须是压电板捕捉太阳。但它清楚地表明,个别微型移动设备具有高度移动性,因为整个云不会同时变成银色,而只是部分或带状。 “我以为你说五角大楼放弃了你,因为你无法控制这群风。”

“对。我们不能。“

”但你在过去几天一定有强风。“

”当然。通常在下午晚些时候出现。我们昨天有十个节。“

”为什么群体没有被吹走?“

”因为它认为那个一个,“瑞奇沮丧地说道。 “它适应了它。”

“如何?”

“继续观看,你可能会看到它。每当风阵风时,蜂群就会下沉,挂在地上。然后,一旦风力消失,它就会再次上升。“

”这是紧急行为?“

”对。没人编程。“他咬着嘴唇。他是否又在撒谎?

“所以你告诉我它已经学会了......”

“对,对。”

“它如何学习?代理人没有记忆。“

”呃......嗯,这是一个很长的故事,“瑞奇说。

“他们有记忆?”

“是的,他们有记忆。有限。我们把它建成了。“瑞奇按下收音机上的按钮。 “任何人都听到了什么?”

答案回来了,他的手机发出噼啪声。

“还没有。”

“没什么。”

“没有声音?”

“还没有。”

我对Ricky说,“它发出声音?”

“我们不确定。有时看起来像。我们一直试图记录它......“他轻弹工作站上的按键,快速移动显示器图像,使它们一个接一个地变大。他摇了摇头。 “我不喜欢这个。那件事不能孤单,“他说。 “我想知道其他人在哪里。”

“你怎么知道还有其他人?”

“因为总有。”当他看着监视器时,他紧张地咬着嘴唇。 “我想知道它现在到底是什么......”

我们没有多久等待。过了一会儿,黑色的群体就在距离建筑物几码远的地方。突然之间,它分成两部分,然后再分开。现在有三个群并排旋转。

“婊子之子”,瑞奇说。 “它把其他人藏在里面。”他再次按下按钮。 “伙计们,我们三个都得到了。而且它们很接近。“

事实上,它们离地面相机太近了。瑞奇改用了头顶的观点。我看到三个乌云,都沿着建筑物的侧面横向移动。这种行为似乎有目的性。

“他们想做什么?”我说。

“进去吧,”瑞奇说。

“为什么?”

“你必须问他们。但是昨天其中一个 - “

突然,从建筑物附近的一丛仙人掌中,一只棉尾兔冲过沙漠地板。马上,三个swarms转身追求它。 Ricky切换了监视器视图。我们现在在地面观看。三朵云聚集在害怕的兔子身上,兔子正在快速移动,屏幕上出现白色模糊。云层以惊人的速度旋转着。行为很明确:他们正在打猎。我感到一阵无理的骄傲。 PREDPREY工作得很好!那些群体也可能是追逐瞪羚的母狮,他们的行为是有目的的。群体急剧转动,然后分开,切断了兔子向左和向右的逃生。三云的行为显然是协调的。现在他们正在关闭。突然其中一个群落下来,吞没了兔子。不久之后,另外两个群落在它上面。由此产生的粒子云非常密集很难再看到兔子了。显然它已经倒在了背上,因为我看到它的后腿在空气中痉挛地踢在云层之上。

我说,“它们正在杀死它......”

“是的, "瑞奇说,点头。 “那是对的。”

“我以为这是一个相机群。”

“是的,好吧。”

“他们怎么杀了它?”

“我们不知道,杰克。但它很快。“

我皱眉。 “所以你以前见过这个?”

Ricky犹豫了一下,咬了咬嘴唇。没有回答我,只是盯着屏幕。

我说,“Ricky,你以前见过这个?”

他长叹一声。 "呀。好吧,第一次是昨天。他们昨天杀死了一条响尾蛇。“

我他们应该昨天杀死一条响尾蛇。我说,“耶稣,瑞奇。”我想到了直升飞机里的那些人,谈论着所有死去的动物。我想知道Ricky是否告诉我他所知道的一切。

“是的。”

兔子不再踢了。一只突出的小脚因小抽搐而颤抖,然后仍然。云在动物周围低到地面旋转,微微上升和下降。这持续了将近一分钟。

我说,“他们现在在做什么?”

Ricky摇了摇头。 “我不确定。但他们之前也是这样做的。“

”看起来他们正在吃它。“

”我知道,“瑞奇说。

当然这很荒谬。 PREDPREY只是一个生物类比。当我看到脉动的云时,它o我觉得这个行为实际上可能代表程序挂起。我无法完全记住在达到目标后我们为各个单位编写的规则。当然,真正的捕食者会吃掉他们的猎物,但这些微型机器人并没有类似的行为。所以也许云正在混乱中旋转。如果是这样,它应该很快再次开始。

通常,当分布式智能程序停滞时,这是一个暂时现象。迟早,随机的环境影响会导致足够的单位行动,导致所有其他人也采取行动。然后该程序将再次启动。这些单位将恢复目标寻求。

这种行为大致是你在演讲结束后在演讲厅看到的。观众到处碾磨一段时间,伸展,与亲近的人交谈,或者与朋友打招呼,收集外套和随身物品。只有少数人一次离开,主要人群忽略了他们。但是,在一定比例的观众离开之后,剩下的人会停止铣削并开始快速离开。这是一种焦点变化。如果我是对的,那么我应该在云的行为中看到类似的东西。漩涡应失去协调的外观;应该有一些破碎的颗粒上升到空中。只有这样,主云才会移动。

我瞥了一眼显示器角落的时钟。 “现在已经有多长时间了?”

“大约两分钟。”

我想,这对于一个摊位来说并不是特别长。有一次我们写PREDPREY,我们使用计算机来模拟协调的代理行为。我们总是在挂机后重新启动,但最后我们决定等待,看看程序是否真的永久停滞。我们发现程序可能会在突然开始之前长达12个小时,并再次恢复生机。事实上,这种行为对神经科学家感兴趣,因为 -

“他们正在开始”,瑞奇说。

他们是。这群人开始从死去的兔子身上爬起来。我立刻看到我的理论错了。没有粗糙,没有冉冉升起的缕缕。三朵云一起顺利升起。这种行为似乎完全是非随机的和受控制的。云层分开旋转了一会儿,然后合并成一片。阳光闪烁着闪闪发光的银色。拉bbit一动不动。

然后群体迅速移开,悄悄地进入沙漠。它向地平线缩小。片刻之间,它消失了。

瑞奇在看着我。 “你觉得怎么样?”

“你有一个脱离机器人纳米温度。一些白痴自我动力和自我维持。“

”你认为我们可以把它取回来?“

”不,“我说。 “从我所看到的,地狱里没有机会。”

Ricky叹了口气,摇了摇头。

“但你当然可以摆脱它,”我说。 “你可以杀死它。”

“我们可以?”

“绝对地”。

“真的吗?”他的脸色变亮了。

“绝对。”而我的意思是。我确信Ricky夸大了他面临的问题。他没想过。他没有做他所能做的一切。我相信我可以迅速摧毁失控的群体。我希望我能在明天黎明之前完成整个业务 - 最迟。这就是我对对手的了解程度。

第6天

10:11 A.M.

回想起来,我对一件事情是对的:知道兔子是如何死的至关重要。我当然知道原因。我也知道为什么兔子被袭击了。但是在实验室的第一天,我对所发生的事情并没有最微弱的概念。而且我永远无法猜到真相。

我们当中没有人可以拥有。

甚至没有瑞奇。

甚至没有朱莉娅。

在群众离开后十分钟我们都站着储藏室。整个团队聚集在那里,紧张而焦虑。当我把无线电发射器夹在我的腰带上时,他们看着我,把耳机拉到头上。耳机包括一个摄像头,由我的左耳安装。花了一段时间让视频发射器正常工作。瑞奇说,“你真的要去那里吗?”

“我是,”我说。 “我想知道那只兔子发生了什么事。”我转向其他人。 “谁和我一起去?”

没有人感动。 Bobby Lembeck盯着地板,双手插在口袋里。大卫布鲁克斯迅速眨了眨眼,然后转开视线。瑞奇正在检查他的指甲。我抓住了Rosie Castro的眼睛。她摇了摇头。 “没有他妈的方式,杰克。”

“为什么不,罗茜?”

“你看到了我你自己。他们正在狩猎。“

”他们是不是?“

”当然看起来像它。“

”Rosie,“我说,“我训练你比这更好。群体如何捕猎?“

”我们都看到了它。“她顽固地伸出下巴。 “所有三个群体,狩猎,协调。”

“但是怎么样?”我说。

现在她皱起眉头,看起来很困惑。 “你在问什么?没有什么神秘之处。代理商可以进行沟通。它们每个都可以产生电信号。“

”右,“我说。 “信号有多大?”

“嗯......”她耸耸肩。

“有多大,罗茜?它不能太多,这种药剂只是人类头发厚度的百分之一。无法产生太多信号,对吗?

“真......”

“电磁辐射根据半径的平方衰减,对吧?”每个学校的孩子都在高中物理中学到了这一点。当你离开电磁源时,力量迅速消失得很快。

这意味着个人特工只能与他们的近邻沟通,代理人与他们非常接近。不到二十或三十码外的其他群。罗西的皱眉加深了。整个小组现在皱着眉头,不安地看着对方。

大卫布鲁克斯咳嗽。 “然后我们看到了什么,杰克?”

“你看到了一种错觉,”我坚定地说。 “你看到三只群体独立行动,你认为它们是协调的。但他们不是。我和#039;我很确定你认为这些群体的其他事情也不是真的。“

有很多我对群体不了解 - 而且很多我不相信。例如,我不相信群体正在复制。我认为Ricky和其他人一定非常不安,甚至想象它。毕竟,他们已经耗尽到环境中的五十磅材料可以很容易地解释我看到的三个群 - 而且还有几十个。 (我猜测每个群体都是由三磅纳米粒子组成的。这大致相当于一个大型蜂群的重量。)

至于这些群体表现出有目的的行为,这一点并不是最令人不安的;这是低级编程的预期结果。而且我没有#039相信群体是协调的。这根本不可能,因为田地太弱了。我也不相信这些群体拥有Ricky赋予他们的适应能力。我看到太多的机器人演示进行了一些类似任务的合作来推动房间周围的盒子 - 观察者将其解释为智能行为,而实际上机器人是愚蠢的,程序最少,并且偶然合作。许多行为看起来比以前更聪明。 (正如查理·达文波特曾经说过的那样,“瑞奇应该为此感谢上帝。”)最后,我并不认为这些群体是危险的。我不认为三磅云的纳米粒子可能对任何东西构成威胁,甚至不是兔子。我完全不确定它已被杀死。我似乎记得兔子是紧张的生物,容易死于恐惧。或者追逐的粒子可能已经通过鼻子和嘴巴涌入,阻塞呼吸道并阻塞动物死亡。如果是这样,死亡是偶然的,而不是有目的的。意外死亡对我来说更有意义。简而言之,我认为Ricky和其他人一直误解他们所看到的。他们吓坏了自己。

另一方面,我不得不承认有几个悬而未决的问题在我身上唠叨。第一个,也是最明显的,是为什么群体逃脱了他们的控制。原始摄像机群设计为由射频发射器控制的射频发射器控制。现在显然群体忽略了传输的无线电命令,我没有理解为什么我怀疑制造上有误。颗粒可能是错误的。其次是群体长寿的问题。单个颗粒非常小,受到宇宙射线,光化学衰变,蛋白质链脱水和其他环境因素的破坏。在苛刻的沙漠中,所有的群体都应该萎缩起来并死于“老年”。很久以前但他们没有。为什么不?第三,存在群体明显目标的问题。根据瑞奇的说法,这群群不断回到主楼。瑞奇认为他们正试图进入。但这似乎不是一个合理的代理目标,我想看看程序代码,看看是什么导致它。坦率地说,我怀疑是一个错误在代码中。最后,我想知道为什么他们追逐兔子。因为PREDPREY没有将单位编程成为字面上的掠夺者。它只是使用捕食者模型来保持代理人的注意力和目标导向。不知何故,这种情况发生了变化,现在看来这些群体实际上正在狩猎。

这也可能是守则中的一个错误。

在我看来,所有这些不确定因素都归结为一个单一的核心问题 - 那只兔子怎么死了?我不认为它被杀了。我怀疑兔子的死是偶然的,没有目的性。

但我们需要找出答案。

我调整了我的便携式无线电耳机,戴着太阳镜和左眼安装的摄像机。我拿起兔子身上的塑料袋转向其他人。 “任何人c和我在一起?“

有一种令人不安的沉默。

瑞奇说,”这包的内容是什么?“

”将兔子带回来。“

”否他妈的方式,“瑞奇说。 “你想去那里,这是你的事。但你不是把兔子带回来的。“

”你一定是在开玩笑,“我说。

“我不是。杰克,我们在这里经营六级清洁环境。那只兔子肮脏。不能进来。“

”好吧,那么,我们可以把它存放在Mae的实验室里 - “

”没有办法,杰克。抱歉。它不会通过第一个气闸。“我看着其他人。他们都在点头同意。

“那好吧,那么。我会在那里检查它。“

&“你真的要出去了吗?”

“为什么不呢?”我一个接一个地看着他们。 “我必须告诉你们,我认为你们的所有内裤都是扭曲的。云并不危险。是的,我要出去了。“我转向Mae。 “你有某种解剖套件 - ”

“我会跟你一起来”,她平静地说。

“好的。感谢"我很惊讶Mae是第一个以我的方式看待事物的人。但作为一名野外生物学家,她在评估现实世界风险方面可能比其他人更好。无论如何,她的决定似乎打破了房间里的一些紧张;其他人明显放松。 Mae去了解剖工具和一些实验室设备。那是电话铃响的时候。时Vinc他回答说,然后转向我。 “你知道有人叫Ellen Forman博士吗?”

“是的。”这是我的妹妹。

“她在线。”文斯递给我电话,退后一步。我突然感到紧张。我瞥了一眼手表。现在是早上十一点,是阿曼达午睡的时候。她现在应该在她的婴儿床上睡着了。然后我记得我答应过我的姐姐我会在十一点打电话给她检查,看看情况如何。我说,“你好?艾伦?一切都好吗?“

”当然。细&QUOT。长长的叹息。 “没关系。我不知道你是怎么做的,就是全部。“

”累了吗?“

”关于我感觉到的疲惫。“

”孩子们下车到学校还好吗?“

Anothe叹了口气。 "是。在车里,埃里克在后面击中了妮可,然后在耳边打了他一拳。“

”如果他们开始那么你必须打断他们,艾伦。“

”所以我学习,“她疲倦地说。

“宝贝?她的皮疹怎么样?“

”更好。我正在使用软膏。“

”她的动作还好吗?“

”当然。她很适合她的年龄。我应该知道一个问题吗?“

”不,不,“我说。我转身离开小组,降低了声音。 “我的意思是,她准备好了吗?”

在我身后,我听到Charley Davenport窃笑。

“Copiously,”艾伦说。 “她现在正在睡觉。我把她带到了公园一段时间。她准备下楼了。一切都还好在屋子里。除了热水器的飞行员外出,但是那家伙正在修理它。“

”好,好......听着,艾伦,我在这里的某些东西 - “

"杰克?几分钟前,朱莉娅从医院打来电话。她在找你。“

”嗯...... ......

“当我说你去了内华达时,她非常沮丧。”

“这是对吗?

“她说你不明白。你会让事情变得更糟。这样的事情。我想你最好打电话给她。她听起来很激动。“

”好的。我会打电话。“

”那里的事情怎么样?你今晚回来了吗?“

”不是今晚,“我说。 “明天早上某个时候。艾伦,我现在必须走了 - “

“如果可以,请在晚餐时给孩子打电话。他们想听听你的意见。 Ellen阿姨很好,但她不是爸爸。你知道我的意思。“

”好的。你会在六点吃饭吗?“

”关于。“

我告诉她我试着打电话,我挂了电话。

我和我站在玻璃的双层玻璃墙上。外部气闸,就在建筑物入口内。在玻璃之外,我可以看到外面引出的实心防火门。 Ricky站在我们身边,阴沉而紧张,看着我们做了最后的准备。 “你确定这是必要的吗?要去外面吗?“

”这是必不可少的。“

”为什么你和Mae等到夜幕降临,然后出去呢?“

”因为兔子不会在那里,“我说。 "夜幕降临时,土狼或鹰派人员会来胴体。“

”我不知道这一点,“瑞奇说。 “我们有一段时间没见过这里的土狼。”

“哦,地狱,”我不耐烦地说,打开我的无线电耳机。 “在我们讨论这个问题的时候,我们可能已经出局了。见,瑞奇。“我穿过玻璃门,站在气闸里。门嘶嘶地关在我身后。空气处理人员以现在熟悉的模式短暂地喘息着,然后远处的玻璃滑开了。我走向钢质防火门。回想起来,我看到Mae走进了气闸。我打开防火门一个裂缝。苛刻,耀眼的阳光在地板上铺了一条燃烧的条带。我感到脸上有热气。过了对讲,瑞奇说,“祝你好运,伙计们。”我吸了一口气,把门拉得更宽,然后走进了沙漠。风已经下降,中旬的热量令人窒息。鸟儿在某处乱动;否则它是沉默的。我站在门边,眯着眼睛看着阳光。一阵颤抖从我的背上流下来。我再次深吸一口气。

我确信这些蜂群并不危险。但是现在我在外面,我的理论推论似乎失去了力量。我一定抓住了Ricky的紧张,因为我感到非常不安。现在我在外面,兔子尸体看起来比我想象的要远得多。它可能离门50码,是足球场的一半长度。周围的沙漠似乎贫瘠和暴露。我扫描了一下闪闪发光的地平线,寻找黑色的形状。我没有看到。

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